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Seine Saint-Denis
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Mohamed Koussa : sprinteur des mots !

Issu d’une famille modeste monoparentale, Mohamed Koussa, 41 ans, a grandi et vit à Dugny. Et il a su rendre les honneurs au département qui lui « a tout donné » comme il dit, en décrochant un titre de champion du monde de lecture rapide en Chine. Interview.

Au moment de devenir professeur de lettres et d’histoire au lycée Papin à La Courneuve, Mohamed Koussa cherche une méthode pour gagner du temps afin d’assimiler ses gros ouvrages de référence. Il découvre une formation en lecture rapide dont la technique l’impressionne au point d’en devenir, en quelques années, et à force d’entrainement, le champion de France à la Sorbonne en 2017. La même année, il ravit le titre mondial en dévorant un livre de 400 pages en anglais en 85 minutes (et en répondant juste à 18 sur 20 questions), devançant un Américain et un Polonais, formateurs
dans la discipline. Mais impossible, n’est pas séquano-dionysien !

Comment devient-on champion du monde de lecture rapide ?

Comme professeur de français et d’histoire, j’ai beaucoup de livres à lire mais pas forcément le temps que j’aimerais y consacrer avec la vie de famille (bientôt papa de 4 enfants !).
Il y a quelques années, j’ai d’abord suivi un atelier une fois par mois pendant un an et demi pour intégrer la méthode qui permet de lire 200 pages en 1 heure en dégageant les idées principales grâce au mind mapping (sorte de carte mentale). Pour me préparer au championnat de France par exemple, j’ai travaillé quotidiennement 3 fois par jour de 10 à 90 minutes par session pendant 2 mois et demi. Pour le championnat du monde, j’ai suivi un entrainement similaire avec un voyage supplémentaire en Angleterre pour m’habituer à la langue anglaise. 

Qu’est-ce que ces titres de champion de France et du monde ont changé dans votre vie ?

Tout ! En Chine, l’ambiance était fantastique. Cette compétition est une institution, très populaire car l’Etat chinois encourage la lecture rapide. Là-bas, j’étais le Zlatan de la lecture rapide ! C’était une expérience incroyable.
Avant je me voyais plutôt comme un raté. J’avais tendance à avoir le syndrome de l’imposteur, même après ma victoire en championnat de France, je me disais encore « tiens j’ai dû gagner par hasard »… Après le championnat du monde les choses ont changé. J’ai commencé à regarder mon parcours avec fierté : dans ma vie, je suis devenu professeur, j’ai monté des associations et à force de travail, j’ai gagné un concours mondial difficile et je viens de créer ma propre académie de formation Mk Academy en plus de mon activité d’enseignant. Il a fallu 37 ans pour que je prenne conscience de mon potentiel, d’un potentiel qui en réalité est en chacun de nous...

Cela vous aide-t-il dans votre quotidien de professeur ?

Au fil du temps, j’ai été convaincu par l’efficacité de cette technique de lecture rapide à tel point que je la transmets désormais à mes élèves pour les aider dans leurs apprentissages.
Je fais très attention à ce que je dis à mes enfants ou à mes élèves. Jamais je ne les rabaisse avec des mots blessants comme « imbécile ». Avec mes élèves, je relève toujours en premier ce qu’ils ont fait ou dit de bien pour les encourager puis, dans un second temps, je leur dis ce qu’ils doivent corriger. Je veux que ces jeunes changent le regard qu’ils ont sur eux-mêmes. Parce qu’ils sont dans un lycée professionnel, cela ne fait pas d’eux des nuls pour autant. Je leur montre qu’ils pourront créer leur entreprise grâce à leur savoir-faire, bien gagner leur vie. Moi j’ai beau être champion du monde de lecture rapide, si ma voiture tombe en panne, je serai incapable de la réparer, eux mécaniciens, si. Ils ont l’intelligence des mains qui est une intelligence extraordinaire. Notre lycée s’appelle Denis-Papin, c’est lui qui a inventé la machine en vapeur. Lui, Léonard de Vinci sont des exemples pour moi et je leur en parle souvent. J’essaie d’enlever tout le côté négatif qu’ils ressentent pour leur montrer qu’ils valent beaucoup mieux que ce qu’ils pensent valoir…

Que représente la Seine-Saint-Denis pour vous ?

Pour moi la Seine-Saint-Denis c’est tout ! Je suis né à Saint-Denis la terre où les rois de France sont enterrés quand même ! Ma femme, docteure en biologie est de La Courneuve et on habite à Dugny. Ce département, je m’y sens très bien. Quand je suis devenu prof, j’ai voulu rendre tout le bonheur que j’ai reçu ici. C’est pour cela que j’ai décidé d’enseigner à La Courneuve. J’aurais pu aller au Canada, à Dubaï mais j’ai voulu rendre à ce territoire qui m’a tout donné dont mon éducation. Cet investissement que le département a fait en moi, je veux le rendre : c’est la raison pour laquelle je vis et travaille en Seine-Saint-Denis et pas ailleurs !

Photographie par Nicolas Moulard.

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